谈产品设计的架构与驾驭

——刘胜利(宁波大学机械学院工业设计系教师)

众所周知,在工业设计公司,一般分为两个部门,一个是产品外观及创意设计部,另一个是结构及工程设计部,制造企业设计部门也大抵如此。通常外观设计部由工业设计人员组成,结构设计部由机电模具人员组成。这里面有一个奇怪的现象:工业设计毕业生就怎么只能做外观了。从教科书和各种导向来看,工业设计是要改变人类生活,创造未来的,衣食住行用、现实的、虚拟的、无所不能、无所不会,很伟大。但现实是毕业生中除了大部分改行以外,真正从事工业设计的,只能到设计公司或企业做个外观设计,落差很大。也就是说,工业设计所讲所学是要驾驭产品设计的,但现实中没做到,只能做外观设计。

同样与工业设计师类似的建筑师的境遇就完全不同了,建筑师可以说是驾驭了“建筑设计”,建筑师不是说设计好建筑外观,就一边去了,另由结构、给排水、暖通、强弱电等工程人员继续完成设计。恰恰相反,建筑师对建筑做总体的架构,包括外观、结构、空间、布局、功能等,然后由其他专业配合建筑师完成建筑的设计。工业设计师有时也自诩为“产品建筑师”,其实还差很远,因为我们驾驭不了产品。谈谈规划,大家都行,但我们缺乏最基本的技能,一个不能忽视的细节是,建筑师除了会宏大的规划之外,还能出一整套规范的、符合标准的建筑施工图,而工业设计师除了会宏大的规划之外,只能做一个漂亮的外观,几乎很少人能出一整套规范的工程制图。比起“形而上”的宏大规划来,“形而下”的技能几乎没人注意,但也许正是这个“形而下”导致了工业设计伟大了前半天,后半天只能做个外观设计。

其实“形而下”的东西好解决,只不过大家不太重视而已。很简单,让学生学Pro/E、UG、CATIA等工程软件,让工业设计师用这些工程软件做产品设计。Rhino、3Dmax等软件只能做外观,工业设计师们用这些软件当然只能做外观了。事实上,用什么软件只是表面问题,深层次问题是工程软件是一座“桥梁”,工业设计师通过这座桥梁就能够进入工程领域,而不仅仅局限于外观,在宏大的规划下完成产品的架构,让机械、电子、材料等专业在这个架构的基础上,配合工业设计师完成产品设计。向建筑师驾驭“建筑设计”一样,驾驭“产品设计”。